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Claude Tautel Musee des manufactures de dentelles Retournac

Mots clés : Aménagement paysager - Architecte - Architecture - Manifestations culturelles

Malgré un budget serré, la petite commune auvergnate de Retournac souhaitait transformer un riche héritage industriel en un équipement culturel ambitieux. Un défi relevé par Claude Tautel qui réalise ici une extension aussi simple dans son système constructif que propice à révéler les potentialités du paysage. Un projet dont la réussite est également due à l’engouement local qu’il a suscité.

Au cœur de l’Auvergne dans la petite commune de Retournac, l’entreprise de dentelles « Experton Frère & Sœur », possédait deux manufactures successivement construites en 1913-1914 et 1933. En 1994, la municipalité, consciente de l’intérêt que représente cet héritage industriel, acquiert le bâtiment « Auguste Experton et Fils » et son contenu, plus de 400 000 pièces. Puis en 1998, avec l’aide du Fonds régional d’acquisition pour les musées (FRAM), la collection est enrichie par l’achat de l’entreprise « Claire Experton et Cie », la seconde manufacture de dentelles fermée en 1997. Cette dernière comprend non seulement quelque 5 000 dessins dentelliers des années 1880-1920 mais surtout, au rez-de-chaussée, un atelier de dentelles mécaniques avec de nombreuses machines allemandes récupérées après la seconde guerre mondiale. La commune, 2 500 habitants, décide donc d’organiser un concours d’architecture afin de redonner vie à cet ensemble à travers un projet culturel ambitieux regroupant principalement un musée et une bibliothèque. « Bien plus que la création d’un simple équipement culturel, explique Claude Tautel, architecte retenu en avril 2004, ce projet représente le moyen d’engager une nouvelle vitalité à partir d’une histoire importante de la région. »

La commande porte sur la réhabilitation des deux édifices, l’un prévu pour abriter les réserves du futur Musée des manufactures de dentelles de Retournac, l’autre – ici présenté – destiné à accueillir le public, les expositions et la partie administrative du musée ainsi qu’un équipement culturel de proximité, composé de la bibliothèque municipale, d’un espace multimédia, du centre de documentation spécialisé du musée ainsi qu’une salle d’activités pédagogiques. Ce dernier, le bâtiment dénommé « Claire Experton », se trouve sur un terrain accusant une déclivité naturelle, entre le centre-bourg et la gare de Retournac. Outre sa réhabilitation, l’architecte y a adjoint une extension placée dans le prolongement de l’existant et ouverte sur le paysage remarquable qu’il s’agissait d’exploiter. A l’échelle de la commune, celle-ci constitue...

Vous lisez un article de la revue AMC n° 176 du 01/02/2008
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