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Vitrage électrochrome : SageGlass et Saint-Gobain partent à la conquête de l’Europe
Le Centre du Gouvernement d’Utrecht (Pays-Bas) et sa verrière équipée du vitrage SageGlass. - © © Saint-Gobain

Vitrage électrochrome : SageGlass et Saint-Gobain partent à la conquête de l’Europe

Hugues Boulet, avec Catherine Ernenwein |  le 14/02/2017  |  EnergieImmobilierNégoce

La start-up du Minnesota, rachetée en totalité par le géant français des produits de construction en 2012, veut réaliser une percée sur le Vieux continent en tablant sur ses qualités de confort, mais aussi de performance énergétique.

Dans la famille des vitrages actifs, celui utilisant la technologie électrochrome – qui consiste en la variation de la transmission lumineuse sous l’effet d’un courant électrique provoquant le changement de teinte du vitrage – est sans doute l’un des plus révolutionnaires. Et parmi les rares applications industrielles présentées à la vente, la gamme SageGlass de Saint-Gobain pour les façades et les verrières est l’une des plus innovantes.

Les propriétés du produit sont en tout cas séduisantes : ce vitrage multicouches varie au cours de la journée sous l’effet d’un faible courant électrique associé au principe d’oxydation, de manière à maximiser la quantité de lumière entrante, tout en contrôlant l’apport de chaleur et l’éblouissement sans jamais cacher la vue vers l’extérieur. Il intègre une, deux ou trois zones modulables selon la taille des panneaux vitrés, fenêtres ou baies, qui évoluent d’une teinte claire à sombre en fonction de quatre niveaux de réglages gérés sur un PC central. Automatique dans les bureaux pour s’adapter aux conditions météorologiques, il peut être commandé manuellement dans les salles de réunion grâce à un interrupteur. Cette installation limite les besoins en éclairage artificiel, réduit les coûts de chauffage et de climatisation et par conséquent, les frais de maintenance et d’exploitation du bâtiment. Bref, un petit bijou de technologie qui a fait l’objet du dépôt de plus de 500 brevets.

"Silicon Valley de la fenêtre"

Au départ, SageGlass, c’est une histoire américaine. Créée en 1989 à New York, cette start-up installée dans la région de Minneapolis (Minnesota), la "Silicon Valley de la fenêtre", va effectuer un important travail de R&D pour rendre utilisable cette technologie électrochrome sur des bâtiments. La première installation de produits SageGlass intervient en 2003, pour le Centre médical régional de Palm Springs. Suivent une série d’autres projets-pilotes, tous aux États-Unis : le Laboratoire national américain sur les énergies renouvelables, le Southface Eco Office certifié Leed Platine à Atlanta, le Kimmel Center à Philadelphie, la LumenHAUS de l’université Virginia Tech à Blacksburg (Virginie) et l’usine d’éoliennes de Siemens à Hutchinson (Kansas). La technologie s’exporte aussi, avec le Winter Garden de Moscou en 2008.

Parallèlement, la R&D de Saint-Gobain travaille depuis 25 ans sur la technologie de l’électrochrome, mais l’industrialisation est bloquée en raison d’un coût trop important. « Le produit sous la marque Securit a servi pour le toit ouvrant d’une Ferrari, mais il n’y avait pas d’application commerciale dans le bâtiment », se souvient  Olivier Gareil, directeur de la division Europe et Moyen-Orient de SageGlass. Conscient qu’il faut un [...]

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