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« Une cascade de 25 mètres au centre-ville de Nantes »

Propos recueillis par Laurent Miguet |  le 16/05/2018  |  Alpes-MaritimesLoireLoire-AtlantiqueParisInternational

Au premier soir du Salon du végétal, du 19 au 21 juin prochain à Nantes, une conférence mettra en scène le Jardin extraordinaire, en partenariat avec Paysage Actualités. Jacques Soignon situe la portée de ce projet pour le rayonnement international de la ville et décrypte la stratégie de débitumisation de l'espace public nantais.

Pourquoi avoir choisi le “Jardin extraordinaire”, programmé pour 2022, comme thème de la contribution nantaise au Salon du végétal 2018 ?

Il s'agit d'un sujet majeur pour les prochaines années. Dès 2019, la plus grande cascade jamais réalisée dans un centre-ville, avec une chute de 25 m, marquera une première étape de l'aménagement de l'ancienne carrière de granit de Chantenay, préfigurant la construction de la sculpture géante de l'Arbre aux hérons, dont le poids de métal atteindra le tiers de celui de la tour Eiffel ! Depuis les années 2000, ce projet de l'artiste François Delarozière a suscité plusieurs hypothèses d'implantation. Dès son élection, la maire Johanna Rolland a choisi ce site autrefois promis à des opérations immobilières. L'agence nantaise de paysage Phytolab y tracera un lien vert entre le jardin des Oblates, en haut, et la Loire, en contrebas. Le Jardin extraordinaire donne corps à l'ambition municipale de placer les deux rives du fleuve au centre de l'agglomération. Jusqu'en 2022, nous profiterons du Salon du végétal pour faire rêver sur ce projet et le bonifier au fil du temps.

Dès 2019, la plus grande cascade jamais construite en centre-ville précédera la sculpture géante.

Le 19 juin, le rêve nantais se prolongera à Singapour et Séoul. Quels messages dans ce parallèle ?

Il me paraît important que le public puisse échanger avec des gens qui, dans le monde, ont déjà su modifier radicalement des espaces urbains. Nous en avons déjà fait l'expérience en 2017 avec Tim Smit et Gilles Clément. Outre les concepteurs de la transformation de l'autoroute qui surplombait Séoul en jardins et de Gardens by the Bay à Singapour, il faut aussi citer les Français Christine et Michel Péna, qui ont consacré une grande partie de leur œuvre aux jardins suspendus. Mieux que personne, ils savent parler de la convivialité au jardin.

Diriez-vous que les espaces verts contribuent à faire de Nantes une “ville-monde” ?

Savez-vous que le plus fréquenté des jardins nantais se trouve en Corée, à Suncheon [photo encadré page suivante] ? Conçu par l'intermédiaire de l'association Kore@ Nantes, il se situe dans un parc qui attire 2 à 3 millions de visiteurs par an. À Taïwan, l'association Nantes est un jardin contribue à la mise en réseau de nos forces vives autour de projets locaux et internationaux. En retour, celle-ci facilite le choix de Nantes pour de nombreux rendez-vous internationaux. Vous en avez eu encore deux illustrations ces dernières semaines, avec le Congrès international du camellia du 24 au 29 mars, à l'occasion duquel nous avons planté 1 000 spécimens et édité un livre, et celui de la Société internationale de dendrologie, du 13 au 15 avril.

Comment réussissez-vous à intéresser le public à la ville verte ?

Je ne connais pas d'autre direction de l'environnement et des espaces verts intégrant une mission tourisme et communication. Le Jardin des plantes offre le plus bel exemple de la synergie entre l'animation événementielle permanente et l'aménagement, [...]

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