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Un logiciel de modélisation 3D créé par deux architectes
Démonstration du logiciel de modélisation 3D Twinmotion - © © Twinmotion

Un logiciel de modélisation 3D créé par deux architectes

Laurent Miguet, bureau du Moniteur de Strasbourg |  le 14/04/2011  |  Bas-RhinYvelinesInternationalFrance entièreEurope

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Les architectes strasbourgeois Raphaël Pierrat et Laurent Vidal, inventeurs du logiciel de maquette virtuelle Twinmotion, se distinguent de la concurrence par leur appartenance au monde de la maîtrise d'œuvre. Le marché mondial s'ouvre à eux.

La future verrière de la gare centrale de Luxembourg fait partie des références revendiquées par les inventeurs strasbourgeois du logiciel d'aide à la conception Twinmotion. Grâce à la modélisation en trois dimensions, « les différentes administrations et pouvoirs décisionnaires ont pu se plonger au cœur du projet, ce qui a simplifié les autorisations administratives », témoigne Thomas Bourboux, ingénieur au bureau d'études luxembourgeois Inca, associé à l'agence française Arep sur ce projet. « Nous avons affiné le positionnement des arrêts de bus et objectivé la question de la visibilité de la façade classée de la gare », complète Christophe Chevalier, chargé de ce projet à l'Arep. Fort d'une autre expérience sur le pôle multimodal de Saint-Germain-en-Laye (Yvelines), le concepteur circonscrit toutefois l'usage de Twin Motion à « une aide à la concertation et à la décision pour choisir des détails définitifs comme les luminaires, les calepinages au sol, la largeur des trottoirs ou la dimension des terrasses des restaurants ». « Il y a toujours un degré d'interprétation », poursuit Christophe Chevalier, « pas 100% convaincu ».
Le bémol ne retire rien à l'originalité de l'épopée de Raphaël Pierrat et Laurent Vidal, inventeurs du logiciel, diplômés de la promotion 2000 de l'école d'architecture de Strasbourg, créateurs et cogérants depuis 2004 de la société Ka-Ra, acronyme de Kinetics Arts and Research in Architecture. Six ans de prestations de services ont permis à ces passionnés d'art virtuel de roder l'outil, consacré l'an dernier par le prix de l'innovation de la communauté urbaine de Strasbourg. Depuis octobre 2010, Ka-Ra s'est diversifié dans la vente de Twinmotion. D'emblée, le miracle de la toile s'est accompli : « Nous savons déjà que nous dépasserons l'objectif de 150 licences pour la première année, à raison de 2.400 euros par vente », annonce Raphaël Pierrat. La Corée, les Etats-Unis et l'Allemagne viennent en tête du marché, tiré par des stars internationales comme Renzo Piano, Zaha Hadid, Jean Nouvel ou Aéroports de Paris.

La production inspire le développement

Loin de se résoudre à appréhender Twinmotion comme un outil de communication, Ka-Ra tient à se distinguer de ses concurrents par son appartenance à l'univers du projet. Appelée à devenir minoritaire dans le chiffre d'affaires qui s'était établi à 300.000 euros en 2010, la prestation de service restera le complément nécessaire à la vente du logiciel. La société de neuf salariés a d'ailleurs inscrit cette complémentarité dans le duplex qu'elle occupe à Schiltigheim (nord de Strasbourg) : le rez-de-chaussée pour le développement, l'étage pour la production. Appelée à se déployer majoritairement en France, cette seconde activité inspire l'évolution du logiciel sur le marché mondial. Ce schéma n'interdit pas les relais de production locaux, comme le montre l'exemple d'Istanbul : depuis août 2008, la filiale du prestataire alsacien y développe une activité de services aux architectes locaux, avec Twinmotion.
Dans l'argumentaire de Ka-Ra, la légitimité de l'architecte s'ajoute à un positionnement technique original : « Le fait de ne pas solliciter le processeur principal permet de paralléliser de nombreux calculs, ce qui explique la rapidité et la souplesse de l'outil », explique Raphaël Pierrat. Cet atout inspire une stratégie de partenariat avec AMD, géant mondial des processeurs et cartes graphiques : « La promotion de Twinmotion par AMD nous offre une extraordinaire visibilité, dans les salons spécialisés », indique le co-gérant de Ka-Ra.

Exemples de modélisation 3D avec le logiciel Twinmotion
Exemples de modélisation 3D avec le logiciel Twinmotion

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