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Socotec en mode offensif

Florent Maillet |  le 13/10/2017  |  ConjonctureEntreprisesFrance entièreEuropeMise en concurrence

Le spécialiste français de l'inspection technique dans le BTP enchaîne les rachats et vise le leadership européen.

Socotec affirme ses ambitions dans l'univers de la construction et des infrastructures. Le spécialiste français du contrôle, de l'inspection technique et de la certification dans le BTP, a réalisé fin septembre une acquisition décisive dans son dessein de devenir leader de ces marchés en France, Allemagne et Royaume-Uni, ses trois « plates-formes » prioritaires. Cette fois, c'est la PME allemande ZPP Ingenieure qui tombe dans son escarcelle. « Il s'agit d'un acteur significatif du project management et de l'inspection dans les secteurs des infra structures de transports et de l'énergie », détaille Hervé Montjotin, le président exécutif de Socotec. Basée à Bochum (Rhénanie-du-Nord-Westphalie), l'entreprise a réalisé l'an passé un chiffre d'affaires de 13 millions d'euros. Grâce à cette opération, Socotec étend ses domaines de compétences outre-Rhin aux infrastructures et à l'ingénierie. Le groupe y déployait déjà son expertise dans la construction, via ses deux filiales, Canzler et Pielok Marquardt. Il vise un chiffre d'affaires cumulé de 40 millions d'euros dans le pays dès cette année.

Ce rachat témoigne du dynamisme de Socotec, dont le chiffre d'affaires était réalisé à 85 % dans l'Hexagone jusqu'en 2016. Pour être moins dépendant de son marché domestique, le groupe, dirigé depuis septembre 2016 par Hervé Montjotin, avait d'abord conclu le 21 mars dernier une opération de grande envergure au Royaume-Uni. Il y a racheté ESG, un spécialiste de la vérification et de la certification dans le BTP (100 millions d'euros de chiffre d'affaires en 2016). Après ce rachat, le chiffre d'affaires cumulé de Socotec atteignait 650 millions d'euros, la part de l'international bondissant à 30 %.

Affronter les géants du contrôle. L'acquisition de ZPP Ingenieure s'inscrit dans la stratégie de croissance d'Hervé Montjotin, qui vise les 800 millions d'euros de chiffre d'affaires annuels à l'horizon 2020, et le rang de « leader européen du contrôle, de l'inspection et de la certification dans la construction et les infrastructures ». Des secteurs sur lesquels Socotec veut creuser ses spécificités et ses expertises, face aux géants du contrôle que sont Bureau Veritas, SGS et Intertek, qui pèsent chacun au minimum 4 milliards d'euros de chiffre d'affaires, mais évoluent dans des secteurs beaucoup plus diversifiés.

Dans sa conquête, Socotec peut s'appuyer sur des finances solides. L'entreprise, rachetée en leverage buy-out (LBO), a achevé le refinancement de sa dette en juillet pour les sept prochaines années, avec un taux de souscription élevé de 3,5. En clair, les investisseurs croient au potentiel de développement de l'entreprise. « Nous sommes en position d'être manœuvrant et agile pour poursuivre nos acquisitions ciblées », confie Hervé Montjotin. Qui annonce en parallèle une nouvelle stratégie de marque : l'ensemble des filiales passera sous la bannière Socotec « d'ici à la fin octobre ». Le groupe veut ainsi augmenter sa visibilité auprès de ses clients et prospects.

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