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SERVICES URBAINS Degrémont double son activité de conditionnement

GUILLAUME DELACROIX |  le 18/06/1999  |  SantéEnergieCollectivités locales

Le groupe Suez-Lyonnaise des eaux se renforce dans l'eau sur les deux continents américains.

Les Etats-Unis représentent à eux seuls la moitié du marché mondial du conditionnement d'eau et attirent les convoitises des grands groupes privés. Degrémont (Suez-Lyonnaise des eaux) vient ainsi d'acquérir l'entreprise américaine Calgon, qui rassemblait les activités de chimie de spécialités d'English China Clays, repris en début d'année par IMetal. Une opération qui intervient moins de trois mois après le rachat de USFilter par Vivendi (voir encadré).

« Les Etats-Unis deviennent pour nous une priorité, car c'est un marché qui est en train de se transformer dans l'eau, et dans le domaine municipal avec la dérégulation », explique Gérard Mestrallet, président du directoire de Suez-Lyonnaise des eaux. « Avec Calgon, nous nous renforçons dans la prestation de services, et nous devenons le numéro trois mondial du conditionnement de l'eau ». De son côté numéro trois aux Etats-Unis (6 % de parts de marché) derrière les américains Nalco et Betz-Dearborn, Calgon réalise un chiffre d'affaires de 284 millions de dollars (270 millions d'euros), et emploie 1 100 personnes.

D'un point de vue pratique, Calgon (*) va fusionner avec Aquazur, et conserver son enseigne. L'Américain bénéficie en effet de plus de notoriété, et Aquazur avait été créé il y a seulement quelques mois, pour regrouper les activités de conditionnement de Degrémont. « L'ingénierie, métier historique de Degrémont, recule de 66 % à 53 % de l'activité globale », précise Christian Maurin, arrivé à la présidence de Degrémont en mars dernier. « Notre clientèle évolue, elle, vers l'industrie, qui passe aujourd'hui de 35 % à 47 % du chiffre d'affaires, grâce aux 6 000 clients de Calgon. »

Profiter de l'externalisation

Degrémont souligne par ailleurs les synergies techniques de Calgon et d'Aquazur. Le premier est par exemple bien positionné sur les produits de traitement de surface, le second offre entre autres des produits de conditionnement pour les membranes. Le conditionnement est un traitement par additifs, qui permet d'offrir une qualité de l'eau à la demande. Les principaux débouchés sont la papeterie, la pétrochimie, l'électronique, la sidérurgie et l'extraction minière. Au catalogue de ces entreprises figurent notamment des produits de lutte contre le tartre, la mousse, la corrosion, les odeurs, les bactéries, etc...

Dans l'eau, Suez-Lyonnaise des eaux donne donc cette semaine un coup d'accélérateur, justifié selon Gérard Mestrallet par l'intérêt grandissant des industriels pour l'externalisation des services, et par la volonté de conforter les positions dans la gestion déléguée des grandes métropoles. La veille du rachat de Calgon, le groupe a annoncé la reprise partielle de Emos, qui gère l'eau de Santiago-du-Chili (voir p. 6). L'un des plus gros contrats en la matière (5 millions d'habitants) après Buenos Aires (8 millions d'habitants), et alors que le groupe est déjà présent à Manille, Djakarta et Casablanca.

Le contrat de Santiago renforce Suez-Lyonnaise des eaux en Amérique latine, avec la desserte d'un tiers de la population argentine et chilienne. « Ce n'est pas une stratégie de circonstance, car nous sommes d'ores-et-déjà un acteur central dans l'électricité et le gaz sur ce continent », ajoute Gérard Mestrallet. « Et nos positions ne sont en rien affectées par les difficultés économiques temporaires, dans la mesure où nous signons des contrats de longue, voire de très longue durée ».

(*) Ce nom est la contraction de « Calcium Gone », qui provient de la découverte par cette entreprise du produit antitartre aujourd'hui le plus répandu.

TABLEAU

COMPARAISON DES DEUX ACQUISITIONS

USFilter (Vivendi) / Calgon (Suez-Lyonnaise)

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