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Série de l'été 2/6 - Tireur d'élite

christian robischon |  le 03/08/2018  |  MoselleFrance entière

Nettoyeur haute pression -

Richard Robinson se faufile en lourde combinaison dans des endroits réputés inaccessibles pour envoyer des jets d'eau ultrapuissants. Dur, mais indispensable.

Pistolet de plusieurs kilos au poing, ample visière, combinaison du cou jusqu'aux pieds recouvrant des bottes à renfort de métal : Richard Robinson fait penser à un soldat. Mais d'un genre particulier. A l'instar des 12 000 opérateurs en assainissement et maintenance industrielle (OAMI) qui exercent dans 600 entreprises en France, il mène un combat qui consiste à maintenir en bon état de fonctionnement des installations industrielles.

A 55 ans, il fait partie de l'équipe de quelques salariés expérimentés que l'entreprise Malézieux Industrie, basée en Moselle, charge d'entrer dans les cuves de produits chimiques, les étroites colonnes de distillation, les canalisations les plus sinueuses, afin de procéder à leur nettoyage à très haute ou ultra-haute pression. A lui d'envoyer au bon endroit de l'eau brûlante, jusqu'à 60 °C, qui sort à vitesse grand V de son « arme », sans se prendre en retour de redoutables projections de substances toxiques, de métal ou de béton.

Pas de doute, ce front-là aussi est fort risqué. « J'ai cru mourir plusieurs fois », finit-il par confier.

L'homme est pudique sur son quotidien, mais on devine qu'à côté d'opérations de maintenance soigneusement préparées, il lui arrive d'intervenir en urgence dans des endroits réputés inaccessibles : « Cette canalisation où il y avait un minimum de place pour passer la tête, puis le corps, je m'en souviens encore. » Pas question donc d'être claustrophobe : le milieu confiné est l'ordinaire du métier. En comparaison, les missions d'hydrodémolition du béton d'ouvrages semblent agréables : « On est à l'air libre, c'est bien mieux. »

Jusqu'à 3 000 bars. Impossible aussi de se montrer intolérant à la chaleur. La température de travail monte jusqu'à 70 °C. A cela s'ajoutent le poids des 5 à 6 kg de la combinaison multicouche en kevlar et la force de poussée du pistolet. Au bout du canon, l'eau s'éjecte jusqu'à 3 000 bars, quand elle vient de la machine la plus puissante de Malézieux Industrie qui ne connaît qu'un équivalent en Europe. « Il faut bien se connaître pour ne pas être sujet aux vertiges, savoir gérer son effort et se relayer au bon moment dans l'équipe », souligne Richard Robinson. Lui confie savoir tenir deux à quatre heures dans ces conditions. Un masque protège des inhalations de produits dangereux. « Le plus compliqué, c'est le bruit. » Malgré l'impressionnant casque de pro-tection acoustique, « il est continu et assourdissant. Parlez plus fort, s'il vous plaît : mes oreilles sifflent sans cesse ».

Il l'avoue, les trente-trois ans de métier l'ont usé, d'autant que les protections n'étaient pas les mêmes à ses débuts. Changer de voie ne lui aurait pas déplu, mais la vie n'a pas offert l'opportunité d'études poussées à ce garçon né de la rencontre d'une Lorraine et d'un Canadien, pilote de l'armée de l'air. « Le métier a surtout besoin d'être reconnu, estime-t-il. Alors que nous mettons une demi-heure à préparer le chantier, trop de clients l'assimilent encore à un bon coup de Kärcher. »

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