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Route du Rhum: un architecte à nouveau dans la course
L’architecte Gilles Buekenhout, qui dirige l’atelier Absis à Pornichet, est au départ de sa troisième Route du Rhum avec un nouveau bateau plus performant. - © Jess

Route du Rhum: un architecte à nouveau dans la course

Jean-Philippe Defawe (Bureau de Nantes du Moniteur) |  le 04/11/2018  |  ProfessionArchitectureArchitectes de l'urgenceArchitectes

L'architecte belge Gilles Buekenhout, installé à Pornichet (Loire-Atlantique) s’élance pour la troisième fois dans la mythique course transatlantique avec Jess,  un nouveau trimaran plus performant, aux couleurs de la Ligue contre le cancer.

Dans cette course de légende qu'est la Route du Rhum, qui s'est élancée ce dimanche 4 novembre 2018 depuis Saint-Malo (Bretagne), les amateurs sont rares. Gilles Buekenhout est pourtant un habitué avec trois participations. En 2010, avec son trimaran Nootka, il avait terminé la course à la 9e place de sa catégorie (Multi 50). Soit en 19 jours, 8 heures et 38 minutes, égalant la performance de Mike Birch avec le même bateau en 1998.

En 2014, toujours avec Nootka et sous les couleurs des Architectes de l’urgence, l’issue sera moins heureuse. « J’ai cassé mon safran dès la première nuit et ça a été une énorme déception » raconte-t-il.

Prêt bancaire


Pour cette nouvelle tentative, l'architecte marin âgé de 56 ans, s’est procuré un trimaran de 40 pieds unique. N’ayant trouvé aucun sponsor pour financer son aventure, Gilles Buekenhout a décidé d’offrir son bateau à la Ligue contre le cancer.

Le sportif amateur a dû vendre un appartement et faire un prêt bancaire pour s’offrir ce petit bijou construit à Nouméa en 2011, tout en carbone avec des foils et appendices. Une merveille de technologie. « Il a tout d'un Ultime, ou presque, mais en réduction » résume l’architecte.

En juillet 2017, le trimaran rebaptisé Jess est embarqué à bord d’un cargo pour Zeebrugge en Belgique. Deux préparateurs et équipiers, venus expressément de Nouméa pour reconfigurer le bateau, le convoieront avec Gilles, son nouveau propriétaire et skipper jusque Pornichet, en France, son nouveau port d’attache.

En 2013, dans le cadre d’une série d’articles consacrés aux sportifs du BTP, Gilles Buekenhout avait fait l’objet d’un portrait et de la couverture du Moniteur. © Le Moniteur

Objectif : l'adapter au solo pour cette nouvelle Route du Rhum. Quand son travail d’architecte lui laisse un peu de temps libre, il le met alors à profit pour « apprivoiser la bête ».  En plus, il faut être en forme (entraînements sportifs et surveillance de la santé), s'équiper, se former aux soins de survie, anticiper l'intendance, la gestion du sommeil, etc...  Et enfin, il y a tout ceux que Gilles laisse pendant son absence de plus d'un mois : les collaborateurs, les clients, les entreprises, la famille...

Autour de lui, tout le monde se serre les coudes.  Et avec eux, les architectes et les autres professionnels du BTP !

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