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Ravatherm veut gonfler grâce à l'extrudé

Augustin Flepp |  le 06/04/2018  |  ConjonctureMarneFrance entièreEurope

L'ex-branche de Knauf Insulation se positionne en spécialiste des panneaux isolants en XPS et cible l'ouest de l'Europe.

Dans la commune d'Artix (Pyrénées-Atlantiques), entre Pau et Orthez, l'usine de production d'isolants en polystyrène extrudé tourne à plein régime. L'arrivée en janvier 2017 d'un repreneur n'y est sans doute pas étrangère. L'an passé, Knauf Insulation, alors propriétaire du site, avait décidé de céder sa branche « extrudé » au groupe flamand Ravago, un géant mondial du traitement des matières plastiques (7,5 Mds € de chiffre d'affaires ; 6 000 salariés), afin de se concentrer sur le développement de la laine de roche et de verre. De ce rachat est né Ravatherm France, la filiale française de RBCS, la branche de Ravago spécialiste des matériaux de construction, déjà implantée en Hongrie, en Grèce et en Russie.

L'opération, dont le montant n'a pas été communiqué, comprenait la reprise des deux usines de Knauf Insulation : celle d'Artix et celle de Hartlepool, en Angleterre. « Cette acquisition s'inscrit dans la stratégie de Ravago de cibler les pays de l'ouest de l'Europe et de devenir, d'ici à trois ans, le leader du polystyrène extrudé en France », expose Ludovic Zandouche, directeur commercial de Ravatherm France. Sur un marché dominé par une poignée d'acteurs multi-isolants - Dow France, Jackon Insulation, Soprema et Ursa -, Ravatherm entend se positionner comme un spécialiste des panneaux isolants en polystyrène extrudé (XPS), dont il capte déjà 25 % du marché. Ce système constructif rigide et maniable est plébiscité par les poseurs sur les chantiers à fortes contraintes : isolation inversée de toiture-terrasse, isolation de parties enterrées, isolation thermique par l'extérieur (ITE) de toitures inclinées…

Résistant jusqu'à 70 tonnes par m2. Assemblé à partir de billes de monomère styrène, le XPS se compose de cellules fermées, remplies d'air, qui lui confèrent d'excellentes performances thermiques et mécaniques. « Cet isolant résiste en compression jusqu'à 70 tonnes/m², soit deux fois plus que les isolants en polyuréthane (PU) et polystyrène expansé (PSE) », souligne Ludovic Zandouche. La solution affiche également une forte imperméabilité à l'eau, à la vapeur d'eau et au gel.

Ravatherm veut devenir, d'ici à trois ans, le leader du polystyrène extrudé en France.

Porté par une force de vente régionale, Ravatherm cible principalement les travaux d'isolation de sols industriels (plates-formes de stockage), de murs enterrés, d'ITE sous bardage et de soubassements. Et, dans une moindre mesure, l'isolation inversée en toiture-terrasse, l'une des spécificités de l'extrudé. Cette technique, qui consiste

à placer l'isolant au-dessus de l'étanchéité, permet de protéger la membrane en phase chantier et d'accélérer la mise hors d'eau d'un ouvrage.

L'entreprise peut se targuer de quelques belles réalisations : l'immeuble tertiaire à énergie positive Green Office à Paris, la nouvelle patinoire de Reims et l'hôtel Mama Shelter de Toulouse. Un an après son lancement, la filiale de Ravago, qui ne communique pas son chiffre d'affaires, a vu sa production augmenter de 30 % (190 000 m3) et vise la barre des 250 000 m3 d'ici trois ans. Une croissance que le groupe doperait notamment en se rapprochant de partenaires industriels pour développer des offres de systèmes intégrés (murs 2 en 1, par exemple).

2 usines, 50 collaborateurs.

190 000 m3 : la production de plaques isolantes par Ravatherm en 2017.

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