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Pékin : le modèle de la toile d'araignée comme piège à gouttes d'eau

Service Documentation |  le 03/05/2010  |  SantéEnergieRéglementation

Article en Anglais - " Spider silk: Directing droplets " - Natureasia - 19/04/2010

Article en Français - " L'eau prise aux filets de l'araignée " - La Recherche - 7/04/2010

La rosée matinale se condense en gouttes d'eau sur une toile d'araignée à des endroits spécifiques. Un phénomène dû à un réseau de protéines hydrophiles enchevêtrées au hasard. Comment la toile d'araignée parvient-elle à  pièger la rosée ? Grâce à son fil, qui comporte des zones plus hydrophiles que d'autres.
Selon une équipe d'universitaires de Pékin , sous l'effet de l'humidité de l'air, la soie de l'animal verrait sa structure changer, ce qui favoriserait la condensation sur certaines zones de sa surface et le stockage des gouttes dans d'autres. L'organisation des fibrilles faites de protéines hydrophiles, détermine le caractère mouillant de la soie; elles composent une sorte de collier de boules duveteuses. Grâce à la microscopie électronique, les chimistes chinois ont découvert que ces régions sont composées de fibrilles enchevêtrées au hasard. Mais que, dans les zones séparant les nœuds, les fibrilles sont en moyenne alignées.  Effectuant des test sur une soie artificielle synthétisée par les chercheurs, ils ont observé que  lors de la condensation de rosée, des gouttelettes se forment sur tout le long du fil. Mais celles apparues entre les nœuds, sur les zones peu mouillantes, se déplacent spontanément en direction des nœuds, plus hydrophiles.

Lire l'article - Natureasia - 19/04/2010

Lire l'article - La Recherche - 7/04/2010

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