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Paris-Roubaix: sous les pavés de Wallers, le projet urbain
Les pavés de l'enfer du Nord conduisent à des projets d'aménagement pour Wallers - © © Nicolas Guillon

Paris-Roubaix: sous les pavés de Wallers, le projet urbain

Nicolas Guillon (Bureau de Lille du Moniteur) |  le 10/04/2014  |  PatrimoineTravauxEuropeInternationalParis

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Dimanche 13 avril aura lieu le 112e Paris-Roubaix cycliste. Les téléspectateurs du monde entier auront les yeux braqués sur Wallers et sa fameuse trouée d’Arenberg, haut lieu de la course. Dans cette commune de 5 600 habitants dont le patrimoine minier est classé à l’Unesco, une formidable alliance de dynamiques est en train de s’opérer. Quand le vélo devient vecteur du projet urbain.

La façade vitrée de la mairie de Wallers met tout de suite dans l’ambiance. Sur toute sa hauteur, une photo d’arrivée annonce l’étape du Tour de France, le 9 juillet prochain, à Arenberg – Porte du Hainaut. Arenberg, c’est la «ville nouvelle» de Wallers, construite en 1910 avec les infrastructures minières. Un modèle du genre, qui a servi de lieu de tournage au Germinal de Claude Berri, et dont 15 biens, dont trois chevalements, sont, depuis 2012, référencés au patrimoine mondial de l’Unesco. Arenberg c’est également pour les amateurs de cyclisme un lieu mythique: une trouée pavée de 2,4 kilomètres à travers la forêt qu’empruntent chaque année les coureurs du Paris-Roubaix. Le pire de l’Enfer du Nord.

« Cette course c’est un moment fort dans la vie de notre commune, explique Salvatore Castiglione, réélu maire en mars pour un deuxième mandat. D’où l’idée de lui rendre ce qu’elle nous a donné en créant une Maison du Paris-Roubaix, comme il existe un musée du Tour des Flandres à Oudenaarde, en Belgique.»

Jusqu’ici, rien de très original mais il faut reprendre le fil de l’histoire depuis le début. «Notre commune est atypique de par sa configuration en longueur avec d’un côté, un centre bourg (Wallers) et de l’autre, un gros hameau (Arenberg), deux secteurs d’habitat aux sociologies très différentes», poursuit Salvatore Castiglione. Comment mieux les relier entre eux ? Un peloton de cyclistes passe et donne la réponse: par le vélo !

Un jour mon prince viendra

«Nous avions en projet la rénovation de la salle des fêtes d’Arenberg, un lieu important pour la vie sociale de notre commune mais que nous avons dû nous résoudre à fermer pour cause de délabrement, raconte Monsieur le Maire. Nous avons lancé une consultation, remportée par l’agence Nathalie T’Kint, mais en 2013, nous avons compris que nous ne parviendrions pas à réunir les 3,8 millions d’euros nécessaires à la réalisation de ce programme. Cela nous a obligés à revoir nos plans et c’est à partir de ce moment qu’a germé l’idée de coupler les deux opérations: la réhabilitation de la salle des fêtes et le musée.»

La salle des fêtes d'Arenberg référencée au patrimoine de l'Unesco, et qui fera l'objet d'une réhabilitation, pourrait être agrandie pour accueillir la maison du Paris-Roubaix
La salle des fêtes d'Arenberg référencée au patrimoine de l'Unesco, et qui fera l'objet d'une réhabilitation, pourrait être agrandie pour accueillir la maison du Paris-Roubaix - © ©Nicolas Guillon

L’intuition ne va pas tarder à trouver de l’écho. Installer une Maison du Paris-Roubaix sur un site minier classé à l’Unesco permet, en effet, d’imaginer le développement d’une offre touristique de restauration et d’hôtellerie, en lien avec le pôle image qui se met parallèlement en place sur les lieux par le biais d’un partenariat public-privé (PPP) signé entre la communauté d’agglomération de la porte du Hainaut et un groupement conduit par Norpac (d’ici à 2015, une première tranche de travaux de 24,5 millions d’euros verra l’installation sur 5 200 m2 de plusieurs équipements destinés à l’université de Valenciennes). La Maison du Paris-Roubaix pourrait devenir un point de départ de randonnées sur des boucles pavées. Qui plus est, encourager la pratique du vélo a du sens dans une région où se pose un problème de santé publique avec une part importante de la population en surpoids. Les collectivités territoriales tendent à nouveau l’oreille. «On change de dimension, on se met tous autour de la table et on va chercher des fonds européens», s’enthousiasme Salvatore Castiglione.

Un comité de réflexion sur la Maison du Paris-Roubaix a été créé avec le soutien du conseil d’architecture, d’urbanisme et de l’environnement du Nord (CAUE) et une étude de faisabilité et de rentabilité sera lancée en fin d’année. En attendant, des travaux d’urgence (1,7 million d’euros) vont être effectués dans la salle des fêtes.

Le projet s’est même trouvé un mécène en la personne de Pierre Frédérick Henri quatrième duc français d’Arenberg. «Nous avions depuis longtemps l’idée de reprendre contact avec la famille royale d’Arenberg, confie Salvatore Castiglione. Nous y sommes parvenus par l’entremise de la Fondation Arenberg qui promeut l’histoire et la culture européenne. Le prince a été très touché par notre démarche. Mais nous n’imaginions pas que le 7 mars, il viendrait nous rendre visite. Il nous a promis de nous aider. C’est vraiment une histoire étonnante: durant un siècle, Wallers a porté Arenberg et le rapport est en train de s’inverser. Comme quoi on peut être une commune de 5 600 habitants avec ses difficultés financières et avoir l’ambition d’un projet urbain.»

Des élèves paysagistes ont repavé « Pont Gibus »

Comme chaque année, la région Nord-Pas-de-Calais s’est mobilisée pour entretenir les secteurs pavés qui font le sel de Paris-Roubaix. 25 élèves du lycée horticole de Raismes ont ainsi procédé au repavage du secteur de «Pont Gibus» à Wallers. Concrètement, l’opération consiste à décaisser sur 30 cm puis à faire une fondation de béton sec avant de reposer les pavés. Ces dix dernières années, plus de 43 000 pavés ont été traités.

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