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Gilles Rambaud |  le 22/06/2012  |  France entièreCôte-d'Or

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Yves Coquinot, 62 ans, quitte la direction générale de Loxam après avoir bâti le réseau du numéro un français.

Le droit mène à tout à condition d’en sortir. Yves Coquinot en est sorti, et cela l’a mené à la direction générale du groupe Loxam. A 62 ans ce Bourguignon aura passé l’essentiel de sa carrière à louer des matériels et à développer ce qui est aujourd’hui devenu le premier loueur d’Europe. Et cela, grâce à une licence de droit. « Mes parents étaient boulangers dans un village de Côte-d’Or. Un métier très dur qui périclitait à cause de la désertification des campagnes. » Après le baccalauréat ce sera donc du droit, à Dijon, avec l’envie de devenir avocat. Mais les études sont longues avant de pouvoir porter la robe, et Yves Coquinot éprouve vite le besoin d’entrer dans la vie active. Il trouve à 25 ans une place dans une entreprise de construction métallique, où il s’occupe des contentieux. Droit des contrats, argumentation avec les experts, le code civil reste à portée de main. Trois ans plus tard, il part exercer le même métier mais pour une compagnie d’assurance cette fois, la SMABTP. « L’aspect purement juridique me plaisait », admet-il. Mais pas le fonctionnement de cette vénérable mutuelle où toute décision mettait en branle une lourde chaîne hiérarchique. En 1981, il apprend que la Lyonnaise des eaux cherche un directeur pour l’une de ses succursales locales, la Silem, spécialisée dans la location de matériel. Yves Coquinot se lance dans l’aventure, il va y trouver la liberté… mais pas grand-chose d’autre. « Quand je suis arrivé le lundi matin, il n’y avait rien ! Quelques matériels décatis dans un coin, pas de bureau… Il fallait tout faire. » C’est ce jour-là qu’il sort du droit. « J’ai commencé par m’acheter une blouse et je suis allé livrer moi-même les matériels. » La location n’en est alors qu’à ses balbutiements. « A chaque retournement de tendance, les entreprises avaient davantage recours à nous, puis elles conservaient cette habitude même en période de reprise. » Malgré ses bons résultats, la Lyonnaise des eaux décide de se désengager de cette activité et cède ses filiales une à une. C’est un négociant en matériaux, Origny Desvroise, qui les rachète et en confie la présidence à Gérard Déprez. Celui-ci leur impose à toutes un nom unique « SAM Location » et fait peindre tous les matériels en rouge. « A cette époque, louer un matériel était encore un peu honteux… Certains clients allaient même jusqu’à coller leur logo sur un matériel loué. L’idée de rendre les engins de location bien visibles et d’assumer pleinement cette activité était révolutionnaire », se souvient Yves Coquinot, qui adhère immédiatement à la nouvelle stratégie. Des trois agences Silem du départ il passe à douze agences Sam Location, devient directeur régional puis, en 1991, pour la première fois, il quitte sa Bourgogne natale pour rejoindre la direction générale en région parisienne. A lui la charge du réseau et de son développement. Vingt ans plus tard, Sam Location est devenu Loxam : 607 agences réparties dans onze pays et Yves Coquinot fait valoir ses droits à la retraite. « Je vais commencer par prendre deux semaines de vacances… », prévoit-il, sans trop d’idée sur ce qu’il fera ensuite. Car le travail mène à tout à condition d’en sortir.

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PHOTO - 650974.BR.jpg - © Vincent Leloup
bio express

4 juin 1950 Naissance à Semur-en-Auxois
1974 Licence de droit
1981 Prend la direction de Silem
1986 Silem devient Sam Location
1991 Entre à la direction de Sam Location
1994 Sam location devient Loxam
1996 Directeur général de Loxam
2012 Départ à la retraite

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