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La jeune pousse qui fait aimer les averses

Alexandre Lenoir |  le 22/06/2018  |  Conception réalisation

Un ancien patron de bureau d'études a créé un puits de fondation multifonction. La pluie recueillie chauffe le bâtiment et l'alimente en eau non potable.

Mais comment se fait-il que personne n'ait eu l'idée plus tôt ?

C'est bien la première question que l'on se pose en écoutant Gérard Vassal décrire l'invention qu'il commercialise depuis deux mois : un puits de fondation auquel est accolée une cuve de récupération d'eau de pluie. Cette eau peut être utilisée pour la consommation domestique (sanitaires, lavage des sols, arrosage… ), mais aussi pour chauffer le bâtiment. L'été, la cuve située en sous-sol emmagasine la chaleur stockée dans les sols pour mieux la restituer aux premiers frimas via des pompes à chaleur. D'ailleurs, elles peuvent aussi rafraîchir le bâtiment si elles sont réversibles.

Dans la perspective de la RT 2020, la solution paraît avant-gardiste. Elle ne repose pourtant sur aucune innovation high-tech. « C'est juste l'amalgame de techniques qui existaient déjà », s'étonne encore son concepteur, Gérard Vassal, 69 ans. C'est lors d'un repos forcé en février 2016 que les muses du BTP se sont invitées chez ce patron de bureau d'études spécialisé dans le développement durable, passé autrefois par le génie civil. Structures, géothermie, VRD… Le mélange des disciplines - pas si fréquent dans le secteur très contingenté de la construction - fait naître l'idée d'un puits de fondation, recycleur d'eaux pluviales. Le bébé s'appelle « puits GPS », pour « géothermie-pluie-structure ». Rien à voir avec l'aide à la navigation.

80 % du chauffage de la maison. Sitôt remis, Gérard Vassal dépose le brevet de sa « révélation ». Et fait appel à un ami entrepreneur, Léon Molenda, de dix ans son cadet, pour peaufiner le produit. Début 2017, les deux hommes convainquent un architecte d'installer huit prototypes de « puits GPS » sous une maison médicale de 180 m2 en construction dans le bassin minier. Bonne pioche. Depuis sa livraison en octobre 2017, le bâtiment, suivi par le Centre scientifique et technique du bâtiment (CSTB), affiche des performances remarquables : l'eau stockée dans les puits assure 80 % du chauffage de la maison et 70 % de la consommation d'eau.

« Nous allons décoller très fort ! Le système répond à la demande d'énergies renouvelables et il est hypercompétitif : un puits GPS coûte l'équivalent de sept panneaux solaires », s'enflamme Frédéric Rolland, 32 ans, ingénieur en R & D. Il est l'une des trois jeunes recrues de VaRiation, la start-up créée pour développer ce produit qui a déjà séduit une dizaine de prospects. Parmi eux, Partenord Habitat et Maisons & Cités, deux bailleurs sociaux détenant des dizaines de milliers de logements. Des opérations-tests sont en cours. Si les essais s'avèrent concluants, l'eldorado n'est plus très loin.

2 500 à 3 500 € : le prix d'un puits GPS(en fonction de la nature du sol).

1 MWh/an : la puissance minimum générée par un puits GPS.

2,5 m3 : la contenance d'une cuve.

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L'avis de l'expert - Prometteuse

« Etant donné l'évolution des coûts de l'énergie, c'est une solution d'avenir, notamment dans les régions à pluviométrie importante. Le puits GPS pourrait même devenir incontournable si la réglementation impose un jour la récupération de l'eau de pluie pour l'usage domestique. C'est une très belle solution technique qui, en raison de sa simplicité, contient les coûts de maintenance et d'exploitation. Reste à vérifier les conditions du dimensionnement et la possibilité de son implantation selon les régions et les types de sols considérés. »

Bruno Marquès-Faria, responsable du service énergie au département du Nord

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