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Contestation d’une convention de distribution d’eau potable

le 15/06/2005

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Arrêt no 261079 du 18 mars 2005 Conseil d’Etat Entreprise Michel Ruas, Comité Intercommunal de Défensedes Usagers de l’Eau

Vu la requête sommaire et le mémoire complémentaire, enregistrés les 15 octobre 2003 et 29 octobre 2003 au secrétariat du contentieux du Conseil d’Etat, présentés pour l’Entreprise Michel Ruas, dont le siège est 787 chemin des Surveillants, ZI La Pétrole à Lunel (34400) et le Comité Intercommunal de Défense des Usagers de l’Eau, dont le siège est B.P. 466 à Saint-Raphaël Cedex (83704); l’entreprise Michel Ruas et le Comité Intercommunal de Défense des Usagers de l’Eau demandent au Conseil d’Etat:

1°) L’annulation de l’arrêt no 03MA00699 et 03MA00743 du 23 septembre 2003 par lequel la cour administrative d’appel de Marseille, à la demande de la Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau (CMESE) et de la Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël a décidé de surseoir à l’exécution du jugement nos 98-3429 et 98-4420 du 24 janvier 2003 du tribunal administratif de Nice, en tant que, d’une part, il a annulé, à la fois, les délibérations no 24b et 28 des 1er juin 1993 et 29 mai 1998 du conseil municipal de Saint-Raphaël autorisant la signature des avenants no 1 et no 2 au traité d’exploitation du service de distribution d’eau potable confié à la société anonyme Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau, et les actes de signature des avenants no 1 et no 2 pris par le maire consécutivement aux délibérations précitées, et, d’autre part, il a enjoint à la Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël, si cette collectivité ne pouvait obtenir à l’amiable la résolution des avenants en cause, de saisir le juge du contrat aux fins de voir prononcer cette résolution;

2°) le rejet des conclusions de la Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau (CMESE) et de la Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël tendant à ce qu’il soit sursis à l’exécution de ce jugement;

3°) la condamnation solidaire de la Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau et de la Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël au paiement de la somme de 5000 E au titre de l’article L.761-1 du code de justice administrative;

Vu les autres pièces du dossier;

Vu le code général des collectivités territoriales;

Vu la loi no 92-125 du 6 février 1992;

Vu la loi no 93-122 du 29 janvier 1993;

Vu le code de justice administrative;

Après avoir entendu en séance publique:

– le rapport de M. Jean-Pierre Jouguelet, Conseiller d’Etat,

– les observations de la SCP Nicolaÿ, de Lanouvelle, avocat de l’entreprise Michel Ruas et du Comité Intercommunal de Défense des Usagers de l’Eau, de la SCP Vier, Barthélémy, Matuchansky, avocat de la compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau et de la SCP Gaschignard, avocat de la communauté d’agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël,

– les conclusions de M. Didier Casas, Commissaire du gouvernement;

Considérant qu’aux tenues de l’article R.811-15 du code de justice administrative: «Lorsqu’il est fait appel d’un jugement de tribunal administratif prononçant l’annulation d’une décision administrative, la juridiction d’appel peut, à la demande de l’appelant, ordonner qu’il soit sursis à l’exécution de ce jugement si les moyens invoqués par l’appelant paraissent, en l’état de l’instruction, sérieux et de nature à justifier, outre l’annulation ou la réformation du jugement attaqué, le rejet des conclusions à fin d’annulation accueillies par ce jugement»;

Considérant que la commune de Saint-Raphaël (Var) a confié, par une convention signée le 1er février 1983, à la compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau (CMESE) l’exploitation de son service de distribution d’eau potable, la date d’expiration de cette convention étant fixée au 31 décembre 2002; que, par une délibération no 24 b du 1er juin 1993, le conseil municipal a autorisé la passation d’un avenant no 1 à cette convention fixant un nouveau programme de travaux, modifiant les conditions tarifaires des services offerts aux usagers et reportant sa date d’échéance au 1er juin 2013; que cet avenant a été signé le 3 juin suivant; que, par une autre délibération no 28 du 29 mai 1998, le même conseil a approuvé la passation d’un avenant no 2 redéfinissant les rôles respectifs du délégant et du délégataire ainsi que les tarifs des prestations fournies aux usagers; que cet avenant a été signé le 8 juin suivant; que l’association Comité Intercommunal de Défense des Usagers de l’Eau (CIDUE) et l’Entreprise Ruas ont demandé au tribunal administratif de Nice d’annuler ces deux délibérations, les décisions de signer les deux avenants et les avenants eux-mêmes, et à titre subsidiaire d’enjoindre à la Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël de résilier les deux avenants; que, par un jugement en date du 24 janvier 2003, ce tribunal, après avoir rejeté les conclusions tendant à l’annulation des avenants, a annulé les deux délibérations, les décisions de signer les avenants et a enjoint à la Communauté d’Agglomération, venant aux droits de la commune de Saint-Raphaël, si cette communauté n’obtenait pas amiablement la résolution de ces deux avenants, de saisir le juge du contrat dans le délai de trois mois aux fins de voir prononcer la résolution de ces actes conventionnels; que la Communauté d’Agglomération et la Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau ont relevé appel de ce jugement devant la cour administrative d’appel de Marseille et en ont demandé le sursis à exécution sur le fondement des dispositions précitées de l’article R.811-15 du code de justice administrative; que, par un arrêt du 23 septembre 2003, cette cour a prononcé le sursis à exécution de ce jugement; que le Comité Intercommunal de Défense des Usagers de l’Eau et l’Entreprise Ruas se pourvoient en cassation contre cet arrêt;

Sur la requête:

Sans qu’il soit besoin d’examiner les autres moyens;

Considérant que lorsque des conclusions à fin d’annulation d’une décision sont présentées devant le tribunal administratif par plusieurs requérants, il suffit que l’un d’entre eux ait un intérêt lui donnant qualité pour agir pour que le moyen en appel tiré de l’absence d’intérêt pour agir des demandeurs de première instance ne puisse plus être regardé comme sérieux et de nature à entraîner le rejet des ces conclusions; que, par suite, un tel moyen ne peut justifier que soit prononcé le sursis à exécution du jugement les ayant accueillies;

Considérant que, pour prononcer le sursis à exécution du jugement du tribunal administratif, la cour a estimé que paraissait sérieux et de nature à entraîner le rejet des conclusions accueillies par ce jugement, le moyen tiré de ce que tant le Comité Intercommunal de Défense des Usagers de l’Eau que l’Entreprise Ruas ne justifiaient pas d’un intérêt leur donnant qualité pour contester les deux délibérations des 1er juin 1993 et 29 mai 1998 du conseil municipal de Saint-Raphaël autorisant la passation des avenants à la convention de délégation du service de distribution d’eau potable ainsi que les décisions du maire de signer ces deux avenants; que la cour a notamment estimé que «eu égard à son objet statutaire, limité à la recherche d’explications et d’éclaircissements sur les contrats passés par les collectivités avec les concessionnaires et les fermiers et sur les prix de l’eau et de l’assainissement et aux actions en réparation des préjudices subis par ses membres, l’association Comité Intercommunal de Défense des Usagers de l’Eau ne justifiait pas d’un intérêt lui donnant qualité pour demander l’annulation des actes en cause»;

Considérant qu’aux termes de l’article 2 de ses statuts, l’association «a pour but, dans l’intérêt de tous les usagers de l’agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël, titulaires d’un abonnement à la Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau ou de toute autre société concessionnaire ou fermière, d’entreprendre toutes actions ou démarches utiles à l’obtention des explications et éclaircissements sur les contrats passés entre les collectivités et toute société concessionnaire ou fermière, ainsi que les justifications du prix de l’eau et de son assainissement/ le comité intercommunal de défense des usagers de l’eau aura la possibilité d’ester en justice pour la défense collective de ses membres, afin d’obtenir réparation du préjudice souffert par eux»; qu’il résulte de ces statuts que l’objet de l’association qui vise les contrats passés par la Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau, n’est pas seulement d’obtenir des explications ou des éclaircissements sur ces contrats, mais d’agir en justice pour la défense collective de ses membres; que cette défense collective ne se borne pas aux actions pour obtenir réparation des préjudices que chacun d’entre eux a subis, mais comprend les actions pour contester la légalité des actes faisant grief aux intérêts des usagers du service public de la distribution de l’eau potable de la commune de Saint-Raphaël; que, par suite, la cour administrative d’appel a dénaturé les pièces du dossier en estimant qu’était sérieux le moyen tiré de ce que lesdits statuts ne conféraient pas à l’association un intérêt de nature à lui donner qualité pour agir contre des délibérations du conseil municipal approuvant des contrats ou des avenants relatifs à ce service public ou contre les décisions de les signer; que les requérants sont dès lors fondés à demander l’annulation de l’arrêt du 23 septembre 2003 par lequel cette cour a prononcé le sursis à exécution du jugement du tribunal administratif;

Considérant qu’en application des dispositions de l’article L.821-2 du code de justice administrative, il y a lieu pour le Conseil d’Etat, dans les circonstances de l’espèce, de statuer sur les conclusions présentées par la Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël et la Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau devant la cour administrative d’appel de Marseille et tendant à ce que soit prononcé le sursis à exécution du jugement du tribunal administratif de Nice;

Sur le jugement en tant qu’il annule les délibérations du conseil municipal de Saint-Raphaël et les décisions de signer les avenants:

Considérant qu’aucun des moyens invoqués devant la cour administrative d’appel de Marseille par la Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël et la Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau ne paraît, en l’état de l’instruction, sérieux et de nature à justifier, outre l’annulation ou la réformation du jugement attaqué, le rejet des conclusions à fin d’annulation de la délibération no 24 b du conseil municipal de Saint-Raphaël du 1er juin 1993 autorisant le maire à signer «l’avenant» no 1, de la décision du maire de signer cet avenant, de la délibération no 28 du 29 mai 1998 autorisant la passation de l’avenant no 2 et de la décision du maire de signer cet avenant; que, par suite, les conclusions des appelants tendant à ce que soit ordonné le sursis à exécution du jugement du tribunal administratif de Nice en tant qu’il a annulé ces décisions ne peuvent qu’être rejetées;

Sur l’injonction prononcée par le jugement:

Considérant qu’en vertu des dispositions de l’article R.811-17 du code de justice administrative, le sursis à exécution peut être ordonné si l’exécution de la décision de première instance risque d’entraîner des conséquences difficilement réparables et si les moyens énoncés dans la requête paraissent sérieux en l’état de l’instruction;

Considérant que le tribunal administratif de Nice, faisant droit aux conclusions du Comité Intercommunal de Défense des Usagers de l’Eau, a enjoint à la Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël, venant aux droits de la commune, si cette communauté n’obtenait pas amiablement la résolution des deux avenants, de saisir le juge du contrat dans le délai de trois mois aux fins de voir prononcer la résolution de ces actes conventionnels;

Considérant qu’il n’existe, en l’état de l’instruction, aucun moyen sérieux de prononcer le sursis à exécution du jugement en tant qu’il a fait droit aux conclusions aux fins d’injonction présentées par le Comité Intercommunal de Défense des Usagers de l’Eau;

Sur les conclusions tendant à l’application des dispositions de l’article L.761-1 du code de justice administrative:

Considérant que les dispositions de l’article L.761-1 du code de justice administrative font obstacle à ce que soient mises à la charge de l’Entreprise Michel Ruas et du Comité Intercommunal de Défense des Usagers de l’Eau qui ne sont pas les parties perdantes dans la présente instance, les sommes que la Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël et la Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau demandent au titre des frais exposés par elles et non compris dans les dépens; qu’il y a lieu, dans les circonstances de l’espèce, de faire droit aux conclusions présentées par l’Entreprise Michel Ruas et le Comité Intercommunal de Défense des Usagers de l’Eau au titre des mêmes dispositions et de mettre à la charge solidaire de la Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël et de la Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau la somme globale de 3000 E qu’ils demandent au titre des mêmes frais;

Décide:

Article 1er

L’arrêt no 03MA00699 et 03MA00743 du 23 septembre 2003 de la cour administrative d’appel de Marseille est annulé.

Article 2

Les conclusions présentées devant la cour administrative d’appel de Marseille par la Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël et à la Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau et tendant à ce que soit prononcé le sursis à exécution des jugements no 98-3429 et 98-4420 du 24 janvier 2003 du tribunal administratif de Nice sont rejetées.

Article 3

La Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël et à la Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau verseront à l’Entreprise Michel Ruas et au Comité Intercommunal de Défense des Usagers de l’Eau ensemble la somme de 3000 E au titre de l’article L.761-1 du code de justice administrative.

Article 4

Les conclusions de la Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël et de la Compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau tendant à l’application des dispositions de l’article L.761-1 du code de justice administrative sont rejetées.

Article 5

La présente décision sera notifiée à l’Entreprise Michel Ruas, au Comité Intercommunal de Défense des Usagers de l’Eau, à la compagnie méditerranéenne d’exploitation des services d’eau, à la Communauté d’Agglomération de Fréjus-Saint-Raphaël, à l’Union fédérale des consommateurs - Que Choisir? et au ministre de l’équipement, des transports, de l’aménagement du territoire, du tourisme et de la mer.

Arrêts commentés

Vous pouvez retrouver les commentaires des deux arrêts ci-après reproduits,dans Le Moniteur de cette semaine page 110,rubrique réglementation.

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