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Conditions de prise de possession d’un bien ayant fait l’objet d’une expropriation pour cause d’utilité publique

Délibéré par le Conseil constitutionnel dans sa séance du 5 avril 2012, où siégeaient : M. Jean-Louis DEBRÉ, président, M. Jacques BARROT, Mme Claire BAZY MALAURIE, MM. Guy CANIVET, Michel CHARASSE, R |  le 01/06/2012

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Expropriation -

Décision n° 2012-226 QCP du 6 avril 2012 Conseil constitutionnel - JO du 7 avril 2012 - NOR : CSCX1210225S

Le Conseil constitutionnel a été saisi le 16 janvier 2012 par la Cour de cassation (troisième chambre civile, arrêt n° 165 du 16 janvier 2012), dans les conditions prévues à l’article 61-1 de la Constitution, d’une question prioritaire de constitutionnalité posée par MM. Youssef et Brahim T., relative à la conformité aux droits et libertés que la Constitution garantit des articles L. 15-1 et L. 15-2 du code de l’expropriation pour cause d’utilité publique.

Le Conseil constitutionnel,

Vu la Constitution ;

Vu l’ordonnance n° 58-1067 du 7 novembre 1958 modifiée portant loi organique sur le Conseil constitutionnel ;

Vu le code de l’expropriation pour cause d’utilité publique ;

Vu le règlement du 4 février 2010 sur la procédure suivie devant le Conseil constitutionnel pour les questions prioritaires de constitutionnalité ;

Vu les observations produites pour la société d’économie mixte d’aménagement de la ville de Paris (Semavip) par la SELARL Le Sourd Desforges, avocat au barreau de Paris, enregistrées le 7 février 2012 ;

Vu les observations produites par le Premier ministre, enregistrées le 7 février 2012 ;

Vu les observations produites pour les requérants par Me Didier Berhault, avocat au barreau de Paris, enregistrées le 20 février 2012 ;

Vu les pièces produites et jointes au dossier ;

Me Berhault, pour les requérants, Me Desforges, pour la Semavip, et M. Xavier Pottier, désigné par le Premier ministre, ayant été entendus à l’audience publique du 20 mars 2012 ;

Le rapporteur ayant été entendu ;

1. Considérant qu’aux termes de l’article L. 15-1 du code de l’expropriation pour cause d’utilité publique : « Dans le délai d’un mois, soit du paiement ou de la consignation de l’indemnité, soit de l’acceptation ou de la validation de l’offre d’un local de remplacement, les détenteurs sont tenus d’abandonner les lieux. Passé ce délai qui ne peut, en aucun cas, être modifié, même par autorité de justice, il peut être procédé à l’expulsion des occupants » ; qu’aux termes de l’article L. 15-2 du même code : « L’expropriant peut prendre possession, moyennant versement d’une indemnité au moins égale aux propositions faites par lui et consignation du surplus de l’indemnité fixée par le juge » ;

2. Considérant que, selon les requérants, en permettant à l’autorité expropriante de prendre possession des lieux en ayant versé la somme qu’elle a elle-même proposée à titre d’indemnisation, la différence avec l’indemnité fixée par le juge de l’expropriation devant être simplement consignée, ces dispositions méconnaissent l’article 17 de la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen de 1789 ; qu’en avantageant, en cas d’appel, la collectivité expropriante, elles méconnaîtraient également ses articles 6 et 16 impliquant qu’une procédure doit être juste et équitable et garantir l’équilibre des droits des parties ;

3. Considérant qu’aux termes de l’article 17 de la Déclaration de 1789 : « La propriété étant un droit inviolable et sacré, nul ne peut en être privé, si ce n’est lorsque la nécessité publique, légalement constatée, l’exige évidemment, et sous la condition d’une juste et préalable indemnité » ; qu’afin de se conformer à ces exigences constitutionnelles, la loi ne peut autoriser l’expropriation d’immeubles ou de droits réels immobiliers que pour la réalisation d’une opération dont l’utilité publique est légalement constatée ; que la prise de possession par l’expropriant doit être subordonnée au versement préalable d’une indemnité ; que, pour être juste, l’indemnisation doit couvrir l’intégralité du préjudice direct, matériel et certain, causé par l’expropriation ; qu’en cas de désaccord sur la fixation du montant de l’indemnité, l’exproprié doit disposer d’une voie de recours appropriée ;

4. Considérant que les dispositions contestées déterminent les règles de droit commun relatives à la prise de possession à la suite d’une expropriation pour cause d’utilité publique ; que l’article L. 15-1 du code de l’expropriation pour cause d’utilité publique permet à l’autorité expropriante de prendre possession des biens qui ont fait l’objet de l’expropriation dans le délai d’un mois soit du paiement ou de la consignation de l’indemnité, soit de l’acceptation ou de la validation de l’offre d’un local de remplacement ; qu’il résulte des dispositions de l’article L. 15-2 du même code que, lorsque le jugement fixant les indemnités d’expropriation est frappé d’appel, l’expropriant peut prendre possession des biens moyennant versement d’une indemnité au moins égale aux propositions qu’il a faites et consignation du surplus de celle fixée par le juge ;

5. Considérant que, si le législateur peut déterminer les circonstances particulières dans lesquelles la consignation vaut paiement au regard des exigences de l’article 17 de la Déclaration de 1789, ces exigences doivent en principe conduire au versement de l’indemnité au jour de la dépossession ; qu’en cas d’appel de l’ordonnance du juge fixant l’indemnité d’expropriation, les dispositions contestées autorisent l’expropriant à prendre possession des biens expropriés, quelles que soient les circonstances, moyennant le versement d’une indemnité égale aux propositions qu’il a faites et inférieure à celle fixée par le juge de première instance et consignation du surplus ; que, par suite, les dispositions contestées des articles L. 15-1 et L. 15-2 du code de l’expropriation pour cause d’utilité publique méconnaissent l’exigence selon laquelle nul ne peut être privé de sa propriété que sous la condition d’une juste et préalable indemnité ; que, sans qu’il soit besoin d’examiner l’autre grief, les dispositions des articles L. 15-1 et L. 15-2 du code de l’expropriation pour cause d’utilité publique doivent être déclarées contraires à la Constitution ;

6. Considérant qu’aux termes du deuxième alinéa de l’article 62 de la Constitution : « Une disposition déclarée inconstitutionnelle sur le fondement de l’article 61-1 est abrogée à compter de la publication de la décision du Conseil constitutionnel ou d’une date ultérieure fixée par cette décision. Le Conseil constitutionnel détermine les conditions et limites dans lesquelles les effets que la disposition a produits sont susceptibles d’être remis en cause » ; que, si, en principe, la déclaration d’inconstitutionnalité doit bénéficier à l’auteur de la question prioritaire de constitutionnalité et la disposition déclarée contraire à la Constitution ne peut être appliquée dans les instances en cours à la date de la publication de la décision du Conseil constitutionnel, les dispositions de l’article 62 de la Constitution réservent à ce dernier le pouvoir tant de fixer la date de l’abrogation et reporter dans le temps ses effets que de prévoir la remise en cause des effets que la disposition a produits avant l’intervention de cette déclaration ;

7. Considérant que l’abrogation immédiate des articles L. 15-1 et L. 15-2 du code de l’expropriation pour cause d’utilité publique aurait des conséquences manifestement excessives ; que, par suite, afin de permettre au législateur de mettre fin à cette inconstitutionnalité, il y a lieu de reporter au 1er juillet 2013 la date de cette abrogation,

Décide :

Article 1

Les articles L. 15-1 et L. 15-2 du code de l’expropriation pour cause d’utilité publique sont contraires à la Constitution.

Article 2

La déclaration d’inconstitutionnalité de l’article 1er prend effet le 1er juillet 2013 dans les conditions fixées au considérant 7.

Article 3

La présente décision sera publiée au Journal officiel de la République française et notifiée dans les conditions prévues à l’article 23-11 de l’ordonnance du 7 novembre 1958 susvisée.

Commentaire

Par cette décision, les Sages de la rue Montpensier ont déclaré contraires à la Constitution deux dispositions du Code de l’expropriation pour cause d’utilité publique. En cause : les articles L. 15-1 et L. 15-2 portant sur l’indemnité d’expropriation versée par l’expropriant lors de la prise de possession. En cas d’appel de l’ordonnance du juge fixant l’indemnité, ces dispositions autorisent l’expropriant à prendre possession des biens expropriés, quelles que soient les circonstances, moyennant le versement d’une indemnité égale aux propositions qu’il avait faites et inférieure à celle fixée par le juge de première instance.

Or, si le législateur peut déterminer les circonstances particulières dans lesquelles la consignation vaut paiement au regard des exigences de l’article 17 de la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen, ces exigences doivent en principe conduire au versement de l’indemnité au jour de la dépossession. Pour le Conseil constitutionnel, le caractère impérieux d’intérêt général, justifiant une dérogation au principe de l’indemnité juste et préalable, fait donc défaut. Ces deux articles sont donc censurés. Si le législateur n’y apporte pas les modifications nécessaires, leur abrogation interviendra le 1er juillet 2013.

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