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Barrage effondré au Laos: des dégâts détectés un jour avant
Le barrage hydroélectrique, en construction depuis 2013, est situé dans l'ouest du pays, près de la frontière avec le Cambodge. - © Google Maps.

Barrage effondré au Laos: des dégâts détectés un jour avant

F.M., avec AFP |  le 25/07/2018  |  Infrastructures

Le Sud-coréen SK Engineering & Construction, partenaire du projet hydroélectrique en construction au Laos qui s'est effondré lundi soir, avait découvert que la partie supérieure d'un barrage auxiliaire avait été emportée par les eaux, 24 heures avant son effondrement.

Comment le drame a-t-il pu se produire ? Le Sud-coréen SK Engineering & Construction, partenaire du projet hydroélectrique en construction au Laos qui s'est effondré lundi soir, a pris la parole, indiquant avoir  découvert que la partie supérieure d'un barrage auxiliaire avait été emportée par les eaux, 24 heures avant son effondrement.

En s'effondrant, le barrage situé sur un affluent du Mékong dans le sud-est du Laos, a libéré cinq milliards de mètres cubes d'eau, l'équivalent de plus de deux millions de piscines olympiques, noyant plusieurs villages et faisant au moins 17 morts et des centaines de disparus.

L'ouvrage à 1,2 milliard de dollars, situé près de la frontière avec le Cambodge, est en cours de construction depuis 2013. Le projet comprend une série de barrages sur les rivières Houay Makchanh, Xe-Namnoy et Xe-Pian.

 

"Nous avons immédiatement alerté les autorités"

 

Le constructeur sud-coréen a déclaré s'être rendu compte des dégâts subis par la partie supérieure du barrage auxiliaire vers 21h dimanche 22 juillet.  "Nous avons immédiatement alerté les autorités et commencé à évacuer les villageois en aval", a indiqué SK Engineering & Construction dans un communiqué.

Les travaux de réparation entrepris ont été entravés par les pluies abondantes qui ont endommagé les routes. Lundi 23 juillet au matin, les opérateurs ont évacué de l'eau du barrage de Xe-Namnoy, l'un des deux principaux ouvrages du projet, afin de tenter de réduire la pression sur la structure auxiliaire. 

Vers midi, le gouvernement a été prévenu de l'aggravation des dégâts, ce qui l'a conduit à émettre un ordre d'évacuation officiel à l'intention des habitants situés en aval. La structure s'est effondrée quelques heures plus tard, ajoute SK Engineering.

Mardi 24 juillet au matin, sept des 12 villages situé en aval avaient été inondés, ajoute SK. Des photos prises du ciel montrent une gigantesque zone comprenant des maisons comme la jungle, noyée sous les eaux brunâtres.

 

Le groupe sud-coréen a annoncé l'envoi sur les lieux d'une équipe de crise, constituée d'hélicoptères, de bateaux et de secouristes. "Actuellement, SK E&C travaille activement au sauvetage des personnes et à l'aide aux réparations avec le gouvernement laotien", selon le communiqué.

Des dizaines de barrages, financés majoritairement par la Chine, sont actuellement en construction dans le pays communiste pauvre et enclavé, notamment sur le Mékong.

Traversé par un vaste réseau de rivières, le Laos tire de l'exportation de l'énergie hydroélectrique une source de revenus importante, exportant la majeure partie de l'électricité vers les pays voisins, comme la Thaïlande.

 

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