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A l'école de l'architecture contextuelle

MARGOT GUISLAIN |  le 08/06/2018  |  ArchitectureRéalisationsInternational

Campus -

Le français Patrick Schweitzer a livré les nouveaux bâtiments de la fac d'architecture de Kigali, au Rwanda.

Une leçon d'écriture contemporaine.

« Ça passe ou ça casse », s'est dit Patrick Schweitzer, lors de la présentation, en 2012, devant le jury de concours de son projet de nouvelle école d'architecture à Kigali (Rwanda), un véritable manifeste d'architecture contextuelle. Heureusement pour lui, les architectes rwandais présents dans le jury y ont été particulièrement sensibles. Pour les futurs étudiants qui allaient se former ici, le fondateur de l'agence S&AA a voulu démontrer la possibilité d'une écriture contemporaine en utilisant exclusivement les ressources locales, qu'elles soient d'ordre géographique, climatique, historique, culturel ou technique. « Etant donné la croissance démographique vertigineuse que connaît le Rwanda, il est d'autant plus nécessaire de développer les filières locales afin de pourvoir aux besoins grandissants du secteur de la construction », souligne-t-il. L'ancien bâtiment universitaire se trouvant à quelques centaines de mètres de là, les étudiants ont pu assister aux travaux du bâtiment qu'ils intégreront à la rentrée prochaine.

Savoir-faire locaux. La composition architecturale rend hommage au Pays des milles collines, comme est baptisé ce territoire aux paysages somptueux, perché à plus de 1 000 m d'altitude, sur de hauts plateaux verdoyants, et dont on peine à imaginer qu'il fut le cadre de la tragédie du génocide des Tutsis en 1994. C'est d'ailleurs à l'habitat ancien de ces derniers - le « rugo », une hutte construite avec de la boue, des herbes et des feuilles - que fait référence cet assemblage de gros volumes monoblocs en béton. Ces sortes de cases sont distribuées par une allée traversante aux lignes brisées, espace de détente et de rencontre en plein air, aménagé de murets et de bancs en pisé. L'ensemble constitue une entité à la fois poreuse à l'environnement, grâce aux nombreuses percées visuelles entre les volumes, mais suffisamment délimitée par la masse bâtie pour s'abstraire du milieu urbain et offrir, tel un cloître, un univers propice à l'étude et à la création.

Emotion architecturale. Les multiples toitures à inclinaisons variées, séparées par des terrasses, composent un morceau de paysage, comme une série de collines miniaturisées. La teinte rouge orangé de l'enduit qui recouvre partiellement l'édifice veut évoquer les coulées de lave de la chaîne des volcans située à la frontière nord du Rwanda. En contraste, les façades et parties de toitures tournées vers la ville sont parées de pierres de lave locales, collées au mortier, dont les teintes sont aussi sombres que la couleur de l'enduit est vive. Elles ont été taillées sur place au marteau, manuellement, tout comme les portes et la serrurerie dessinées et fabriquées dans des ateliers à proximité. L'iroko, un bois local, a été utilisé pour réaliser les menuiseries et le mobilier. Les faux plafonds sont en partie en bambou. « Au départ, la maîtrise d'ouvrage ne souhaitait que des produits d'importation, mais elle a finalement compris l'importance de valoriser les savoir-faire locaux, ceux de l'artisanat, remarquable au Rwanda, pour les intégrer dans l'acte de construire », explique l'architecte, qui s'est confronté à la résistance de l'entreprise générale chinoise voulant importer les éléments de second œuvre prêts à l'emploi…

Reliés, les rez-de-chaussée forment un socle continu où sont logés l'administration, les salles de cours et l'amphithéâtre. Au-dessus, chaque volume abrite un atelier pour la pratique du projet. « La typologie du “rugo” a généré ces vastes espaces libres de grande hauteur, aux plafonds multi facettes et parois brutes, produisant un effet cathédrale. L'idée était de donner aux étudiants, pendant leurs travaux, une émotion architecturale », souligne l'architecte. La température moyenne du Rwanda -étant de 20 °C, il a suffi de mettre en place une ventilation naturelle par convection, l'air entrant par les fenêtres et sortant en toiture par des lanterneaux vitrés à ventelles inclinables. De 60 cm d'épaisseur, les murs de béton sont de véritables machines à produire de l'inertie thermique pour réchauffer ou rafraîchir.

Maîtrise d'ouvrage : Mineduc (ministère de l'Education du Rwanda).

Maîtrise d'œuvre : Patrick Schweitzer et Associés (architecte mandataire), Yannick Miara (architecte d'opération), Egis (BET TCE), Acte 2 Paysage (BET paysage).

Entreprise générale : Catic.

Surface : 5 600 m2 SP.

Montant des travaux : 7 M€ HT.

Livraison : mars 2018.

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