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Pierre Berger, une trajectoire fulgurante Le P-DG d’Eiffage est décédé à 47 ans d’une crise cardiaque.

Mots clés : Entreprise du BTP

Les 67 000 salariés d’Eiffage et le monde de la construction sont en deuil. Et sous le choc. Pierre Berger, le P-DG du groupe de BTP, est décédé à son domicile dans la nuit du 22 au 23 octobre dernier d’une crise cardiaque. A l’heure où nous imprimions ces pages, la direction du groupe avait convoqué un conseil d’administration extraordinaire le lundi 26 octobre pour prendre les mesures nécessaires à la continuité de la gouvernance de l’entreprise… et trouver un successeur à celui qui avait eu lui-même la lourde tâche de prendre la suite, en août 2012, du fondateur charismatique d’Eiffage, Jean-François Roverato.

Pierre Berger, marié et père de trois enfants, avait d’ailleurs au moins deux points communs avec Jean-François Roverato : sa formation (X-Ponts) et son esprit d’entreprise. Démarche peu courante, il démissionne en 1991 du brillant corps des Ponts pour créer un bureau d’études géotechniques, Sigmatec Ingénierie. En 1995, il revend celui-ci à Ménard Soltraitement, et rejoint la filiale Sefi, dont il devient directeur général. La progression du jeune dirigeant de 27 ans va alors connaître une accélération fulgurante. En 1999, il est nommé à la tête de Ménard avant de prendre les rênes, cinq ans plus tard, de Vinci Construction Grands Projets (VCGP). Sportif au physique de « gendre idéal », il sait se faire apprécier pour son parler franc, ses compétences techniques et ses qualités de leader.
Autant d’atouts qui lui permettent de faire fructifier la filiale la plus prestigieuse du groupe. Là où les grands projets ont longtemps été des gouffres financiers, lui les fait rimer avec rentabilité. Son ambition est à la mesure de sa passion et de son énorme capacité de travail : pôles Travaux publics et Oil and Gas, filiales d’Europe Centrale, Pierre Berger multiplie rapidement les responsabilités au sein de Vinci. Si bien qu’en janvier 2010, il intègre à 41 ans le comité exécutif du n° 1 mondial de la construction. Sans doute promis à un avenir encore plus grand au sein du géant du BTP, il en surprend plus d’un lorsque, un an plus tard, il décide de rejoindre le n° 3 du BTP français Eiffage. Le goût du défi, toujours… Choisi par Jean-François Roverato, qui avait été favorablement impressionné par cet homme du sérail ayant le goût de la technique et l’esprit entrepreneurial, il est nommé en juillet 2011, après six mois d’observation, directeur général d’Eiffage. Pierre Berger imprime rapidement – faut-il le préciser ? – sa marque. Avant de prendre définitivement les commandes de l’entreprise en août 2012, il réorganise la direction générale et créé un comité exécutif, constitué de huit personnes, dont deux fidèles de chez VCGP : Christian Cassayre, à la direction financière et Jean-Louis Servranckx, qui prend la tête d’Eiffage Travaux publics. Il impulse une nouvelle stratégie, qu’il synthétise en trois axes principaux, poursuivis jusqu’aujourd’hui : optimiser le pilotage des grands chantiers, améliorer la productivité du pôle Energie, et poursuivre la réorganisation des filiales en Europe. En se concentrant sur l’amélioration des performances de l’entreprise, et en mettant le cap sur l’export, Pierre Berger aura su traverser la crise du secteur en France. En août dernier, le P-DG annonçait que son groupe s’apprêtait à réaliser en 2015 la meilleure performance de son histoire en termes de résultat net et de résultat opérationnel.
Fauché au cours d’une ascension dont nul ne sait quel sommet elle aurait encore pu atteindre, Pierre Berger ne sera pas facilement remplacé. Depuis sa nomination il y a trois ans, le cours de l’action en Bourse a été multiplié par près de 2,5. Casque bas.

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Ses 6 dates clés

1968 : naissance le 9 juillet.
1986 : entre à l’Ecole Polytechnique (Ponts et Chaussées en 1992).
1991 : création de Sigmatec Ingénierie.
1995 : entre chez Ménard Soltraitement.
2004 : DG puis P-DG de Vinci Construction Grands Projets.
2011 : entre chez Eiffage dont il devient P-DG en août 2012.

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