Architecture Patrimoine

L’ex-imprimerie retrouve ses lettres de noblesse

Mots clés : Conservation du patrimoine

La reconversion d’une maison d’édition tourangelle a rendu sa lisibilité à une écriture moderne des années 1950, signée Zehrfuss, Prouvé et Pillet.

MAME. Quatre lettres majuscules en tubes fluorescents ornent le frontispice de l’ancienne maison d’édition bâtie en 1953 par la famille Mame à Tours (Indre-et-Loire), aujourd’hui reconvertie en lieu de création. Les livres n’y sont plus fabriqués, mais l’histoire continue de s’écrire entre ses colonnes.

L’édification de cette imprimerie en bord de Loire est un roman-fleuve. Point de départ : la nécessité de reconstruire les ateliers détruits durant la Seconde Guerre mondiale. Alfred Mame (1909-1994), héritier d’une longue lignée d’imprimeurs, fait appel à son ami architecte Bernard Zehrfuss (1911-1996) pour lui bâtir une « petite usine bijou », sous-titrée « très moderne ». L’expert en structure béton propose un système poteaux-poutres qui permet une organisation à la fois rationnelle et flexible du processus industriel. Les ateliers de fabrication s’étendent sur une surface de 80 m de côté, tandis que les espaces de stockage et les bureaux s’empilent dans une « tour » de trois étages mesurant 40 x 30 m. La toiture de l’usine est confiée à Jean Prouvé (1901-1984), inventeur en 1950 de sh ed s préfabriqués avec Bernard Laffaille (1900-1955). Les deux ingénieurs ont mis au point un panneau autoportant et isolant qui se veut léger en poids et en prix. Posés pour la première fois à l’imprimerie Mame, les 672 panneaux (6 x 1 m) sont composés d’une tôle d’aluminium courbe et d’un châssis vitré qui protègent et éclairent idéalement les 5 432 m2 d’ateliers. La surface intérieure polie répand la lumière naturelle dans tout le volume bâti. Soucieux du confort visuel des ouvriers, le peintre Edgard Pillet (1912-1996) est venu apporter dans les espaces...

Vous lisez un article de la revue Moniteur n° 5913 du 17/03/2017
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