Territoires Pays de la Loire

Architectes et créateurs électrisent Fontevraud

Mots clés : Architecte

David Martin, le bouillonnant directeur de l’abbaye royale de Fontevraud (Maine-et-Loire), en est persuadé : « Le patrimoine historique et architectural peut être préservé tout en s’inscrivant dans la modernité. » L’installation d’un hôtel et d’un restaurant au sein du prieuré Saint-Lazare découle de cette conviction. Saluée par le public et la critique architecturale, cette restructuration – confiée à l’architecte en chef des Monuments historiques Gabor Mester de Parajd et à Patrick Jouin et Sanjit Manku (agence Jouin Manku) – a d’ailleurs été récompensée par un European Hotel Design Award en 2014.

Cité idéale.

Ainsi, David Martin entend poursuivre le rêve de Robert d’Arbrissel, fondateur de l’abbaye en 1101, de bâtir une cité hospitalière, créative et tournée vers l’avenir… une cité idéale. Aujourd’hui, « La Cité idéale » est une sorte de festival qui décline chaque année un thème essentiel de la vie publique. Après « Pouvoir(s) » l’année dernière, l’équipe de l’abbaye explore à partir du 4 juin le thème « Bâtir et habiter ». Au programme : pique-nique géant, conférences, films, ateliers et expositions, dont « Architecture de papier » et « Ré-enchanter le monde » (conçues en partenariat avec La Cité de l’architecture et du patrimoine).

Pour témoigner de l’évolution de l’architecture de l’abbaye, transformée en prison puis en centre culturel, David Martin a confié à l’architecte-scénographe Christophe Theilmann le commissariat d’une exposition permanente qui mettra en valeur une série de maquettes, dont une étonnante « maquette-machine » en métal sortie de l’imagination débordante de François Delarozière, créateur des Machines de l’île de Nantes.
Voilà pour la partie « bâtir ». « Pour le thème Habiter, nous avons choisi de nous réapproprier des lieux invisibles au public ou jamais ouverts, et nous avons demandé à des créateurs de nous faire des propositions », explique David Martin. 42 équipes (pour 80 projets) joueront le jeu, 20 seront sélectionnées sur leur note d’intention, puis 7 projets seront finalement choisis. « Une des contraintes était que ces équipes construisent elles-mêmes leur projet dans le cadre d’une résidence », insiste Christophe Theilmann, qui fait partie de cette génération de concepteurs-constructeurs convaincus de l’importance du geste technique.
Faisant chacune écho à l’histoire de Fontevraud, ces créations protéiformes nous offrent un point de vue inédit sur l’abbaye. Le collectif nantais Fichtre a ainsi transformé des guérites du centre pénitentiaire en salon de coiffure éphémère et a glissé une chambre-capsule dans le creux d’un pilier de l’église abbatiale (70 euros la nuit en compagnie des gisants, avis aux amateurs !). Monstr, autre groupe composé de Nantais et de Parisiens, a conçu un second gîte insolite en réinterprétant le conte de la Princesse au petit pois. Inspirés par la célèbre évasion de la prison de Fontevraud en 1955, ces créateurs ont installé un circuit pour deux bolides à pédales dans la galerie pénitentiaire. Sur la pelouse du réfectoire, les architectes des Etablissements Tourneux (Nancy) ont déplié une tente en bois de 8 m de haut pour installer un « fumoir contemporain », qui sera avant tout un lieu de rencontre. Non loin de là, l’équipe composée des designers nantais Barreau et Charbonnet et de Métalobil s’est inspirée à la fois de l’étonnante toiture des cuisines romanes et du mythe de Romulus et Rémus pour y installer cinq immenses pis nourriciers d’où couleront jus de fruits et autres vins locaux.
De tels aménagements dans un monument historique ont nécessité certaines précautions. « Toutes nos installations sont aux normes PMR et font moins de 40 m3 pour échapper au permis de construire, assure Christophe Theilmann. Bien sûr, elles sont démontables et n’ont aucun impact sur les bâtiments. »

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