Culture

Villa Cavrois : le Centre des monuments nationaux acquiert un album de photos vintage

Œuvre de Rob Mallet-Stevens, la Villa Cavrois de Croix (Nord) est le sujet d’un album de photographies la représentant en 1932 et 1934. Mis en vente sur un site d’enchères et conservé depuis longtemps aux Etats-Unis, il a été acquis par le Centre des monuments nationaux (CMN)…

D’un caractère exceptionnel, cet album se veut révélateur d’une scénographie moderne de la vie domestique telle que voulue par Mallet-Stevens. Il constitue une source d’informations considérable pour la présentation du monument au plus près de son état d’origine. En effet, sur les 74 tirages photographiques qui le composent, 53 représentent la Villa Cavrois, ce qui en fait l’ensemble le plus important connu à ce jour. Les 21 photographies restantes concernent d’autres réalisations de l’architecte.

Ces tirages sont des épreuves au gélatino-bromure d’argent, de dimensions 18×23 cm. Ils ont été réalisés par deux photographes, Paul Reifenberg et Albin Salaün. Le reportage photographique du premier semble avoir été effectué au moment de la livraison du monument à la famille Cavrois en 1932, tandis que celui du second suggère que la villa était habitée au moment des prises de vue, vers 1934. Treize photographies inédites permettent de mieux connaître l’agencement du monument à son origine. Ainsi l’une d’entre elles révèle-t-elle, dans le couloir nord du rez-de-chaussée, face à l’entrée des enfants, un spectaculaire «serviteur d’entrée», ou porte-manteaux dont l’existence était jusqu’alors inconnue.

L’album sera prochainement confié à une restauratrice spécialisée pour un traitement de conservation préventive, puis il sera numérisé pour être mis en ligne, début 2018, sur la base Regards du CMN.

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