Chantiers

Un symposium international à l’Unesco pour fêter les 200 ans de la découverte du ciment

Mots clés : Conception - Industriels du BTP - Produits et matériaux

Du 6 au 8 juin, se tiendra, à l’Unesco, à Paris, un symposium international sur le ciment artificiel. Intitulé « The Future of Cement », cet événement sera l’occasion de réunir la communauté scientifique et technique du monde entier autour de ce matériau découvert par l’ingénieur Louis Vicat en 1817.

« Le béton, avec le ciment, qui en est l’un des composants principaux, est le matériau que l’on côtoie le plus dans notre vie de tous les jours. » C’est dire, comme le rappelle Raoul de Parisot, président du Syndicat français de l’industrie cimentière (SFIC), si le ciment artificiel s’est progressivement imposé dans le paysage de la construction, en France comme dans le reste du monde, depuis sa découverte par le polytechnicien et ingénieur des Ponts et Chaussées Louis Vicat – à l’âge de 26 ans – en 1817.

Pour fêter le bicentenaire de la découverte des lois de l’hydraulicité, qui permettront la fabrication industrielle du ciment artificiel, la SFIC, l’Association technique de l’industrie des liants hydrauliques (ATILH) et la commission nationale française pour l’Unesco – avec le parrainage des Académies des sciences et des technologies et de la Fédération internationale du béton – organisent un symposium international du 6 au 8 juin, dans les murs de l’Unesco, à Paris. « L’objectif de cet événement est de réunir la communauté scientifique et technique internationale, que ce soit dans le domaine de la chimie pure, des procédés de fabrication du ciment ou des applications du béton, pour faire un point sur l’état de la recherche et les perspectives d’avenir », indique Raoul de Parisot.

 

Un timbre à l’effigie de Louis Vicat


« Sans la découverte du ciment artificiel, nous n’aurions pas eu le même mode de vie », rappelle le président du SFIC. Entre autres thématiques, le symposium fera la part belle aux dernières innovations concernant ce matériau « évolutif, qui ne cesse de se réinventer », pour reprendre les termes de Raoul de Parisot. Outre les efforts consentis par l’industrie cimentière concernant ses impacts environnementaux – ses émissions de CO2 ont diminué de 39 % depuis 1990 –, l’accent sera particulièrement mis sur le « béton intelligent » (ou « Smart Concrete »). « Il s’agit d’un béton dont les fonctions sont inscrites dans la matière même. Ces dernières lui permettent de se comporter comme un capteur ou comme un actionneur », explique Laurent Izoret. Et le directeur délégué produit et application de l’ATILH d’énumérer : « Les bétons auto-ajustables, auto-réparants, auto-sensibles, photocatalytiques, esthétiques et les bétons auto-refroidissants ou stockeurs de chaleur. »

A l’occasion de la célébration du bicentaire du ciment artificiel, La Poste a créé un timbre à l’effigie de Louis Vicat. Deux cents ans d’histoire scientifique et technique autour du ciment artificiel y sont résumés sur une surface de… 40,85 x 30 mm. Le portrait de l’ingénieur – en tenue d’ingénieur des Ponts et Chaussées – y est reproduit ainsi que le pont Louis Vicat, construit à Souillac, en Dordogne, entre 1812 et 1824. Le timbre sera mis officiellement en circulation le 6 juin, jour d’ouverture du symposium international à l’Unesco.

 

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