Chantiers

Des « îlots de fraîcheur » pour lutter contre les îlots de chaleur urbains

Mots clés : Aménagements extérieurs - Chaussée

Avec le réchauffement climatique, les vagues de chaleur devraient s’intensifier significativement en Europe dans les décennies à venir. Pour contrecarrer le phénomène des îlots de chaleur urbains, plusieurs solutions sont envisagées : de l’aménagement des espaces verts à l’arrosage des chaussées, en passant par la mise en oeuvre de revêtements adaptés.

La nouvelle fait froid dans le dos. Une étude scientifique, publiée le 4 août dernier dans la revue The Lancet Planetary Health, indique qu’à l’horizon de 2100 deux Européens sur trois seront affectés par des catastrophes climatiques. Le nombre de morts annuelles dues à ces dernières passeraient alors de 3 000 – observées de 1981 à 2010 – à 152 000 à la fin du siècle.

Si les inondations et les tempêtes représentent des menaces très sérieuses pour la population européenne, les vagues de chaleur seront les événements climatiques les plus meurtriers. Elles causeront pas moins de 99 % du total des décès attendus ! En 2003, la canicule avait causé la mort de plus de 70 000 personnes en Europe, dont 19 000 en France. Et le phénomène ne faiblit pas, loin de là. Le 31 juillet dernier, l’Hexagone battait son propre record de chaleur nocturne, avec 30,5°C relevés en Corse.

Des hausses de températures de plus de 8°C


Parmi d’autres, le secteur du BTP tente de s’acclimater à cette nouvelle donne. Les maîtres d’ouvrage, maîtres d’œuvre et entreprises s’ingénient, depuis quelques années, à trouver les meilleures parades. En France, des travaux de recherches (Epicea, Argic, Sécheresse, etc.) et des expérimentations portent spécifiquement sur les risques liés à la sécheresse, notamment en milieu urbain, où le phénomène des îlots de chaleur, par exemple, peut avoir des effets démultiplicateurs sur la mortalité humaine induite par la hausse des températures. Une étude scientifique, publiée le 29 mai dernier dans la revue Nature Climate Change, prévoit que d’ici 2100 – si rien n’est fait – les 5 % des villes les plus peuplées au monde seront confrontées à des élévations de températures pouvant dépasser les 8°C.

Si une gestion rigoureuse de la distribution d’eau est indispensable – comme à Rome, fin juillet –, l’aménagement des espaces verts urbains et le choix des matériaux de construction des bâtiments – afin de réfléchir au maximum le rayonnement solaire – doivent désormais faire l’objet de toutes les attentions. Parmi les leviers à la disposition des aménageurs et des décideurs, la mise en œuvre, dans l’espace public, de revêtements appropriés doit également être accentuée.

Enrobés rafraîchissants


C’est ainsi, que le 1er juillet dernier, la Ville de Paris a officiellement lancé une expérimentation grandeur nature portant sur la pose d’enrobés phoniques rafraîchissants, capables à la fois – grâce à leur porosité particulière – d’atténuer le bruit de la circulation automobile et de rafraîchir l’air en piégeant l’eau avant son évaporation. Au cours de cette expérimentation, qui doit durer cinq ans, les effets de la couleur des revêtements sur la restitution de la chaleur seront également étudiés. Trois chantiers pilotes, longs chacun de 400 mètres, doivent être sélectionnés dans la capitale d’ici la fin de l’année.

En outre, des solutions de rafraîchissement plus basiques peuvent être mises en œuvre, comme l’arrosage des chaussées. A Paris, des laveuses ainsi que des tuyaux d’arrosage raccordés à des bouches de lavage ont ainsi été mis à contribution, il y a quelques années, dans le 20ème arrondissement. Comme pour les enrobés, l’eau absorbe la chaleur du sol lors de son évaporation.

Distribution d’eau, aménagement des espaces verts, matériaux de construction réfléchissants, revêtements routiers rafraîchissants, etc., de multiples solutions bioclimatiques existent aujourd’hui. Reste à en évaluer le degré d’efficacité, sans quoi nous pourrions bien nous retrouver à sec.

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