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Cordula Rau : « Pourquoi les architectes s’habillent-ils en noir ? »

Interview avec la journaliste allemande Cordula Rau, de passage à Paris le 10 octobre, avant la parution de son livre « Why Do Architects Wear Black? » qui répertorie cent onze témoignages d’architectes sur ce sujet ténébreux…

Le Moniteur Archi : Pourquoi vous êtes-vous posé cette question?
Cordula Rau : Ce n’est pas moi, mais un manager du groupe automobile BMW, pour lequel j’effectuais une mission de conseil, qui m’a posé la question : « Pourquoi les architectes s’habillent-ils en noir? ». A ce moment là, il voyait beaucoup d’architectes car le groupe organisait un concours pour l’édifice BMW-Welt, remporté par Coop Himmelb(l)au. Portant moi-même du noir, je n’avais pas la réponse et lui suggérais alors de poser la question aux architectes.

LMA : Comment avez-vous obtenu des réponses?
Cordula Rau : Comme je suis aussi journaliste, j’ai pu poser directement la question aux architectes que je voyais lors de conférences de presse. C’était un moment parfois sympathique, comme ce jour où j’ai croisé le Suisse Jacques Herzog à la terrasse d’un café à Munich, en Allemagne. Il était de bonne humeur car son exposition là-bas remportait un grand succès. On est allé discuter dans l’herbe, et puis je lui ai posé ma question. Il a pris un long moment pour y réfléchir, puis il a inscrit sa réponse dans un calepin. D’autres architectes, trois pour être précise, n’ont jamais voulu le faire. Le plus célèbre d’entre eux est le Britannique Norman Foster, malgré mon insistance… et celle de sa femme!

LMA : Pouvez-vous nous dévoiler quelques citations?
Cordula Rau : Certaines sont drôles, d’autres plus intimes. Il faut dire qu’au travers de ma question les architectes, qu’ils soient d’Europe, d’Amérique du Nord ou du Japon, se trouvent confrontés à leur image. Au final, leurs réponses sont plus individuelles que générales. Parmi les nombreux Parisiens que j’ai rencontré : Odile Decq dit qu’elle porte du noir « parce que chez les fous tout est blanc! » ; Rudy Ricciotti, « parce que je m’aime! » ; Edouard François, « car les architectes sont tristes! » ; Jakob Mac Farlane, « parce qu’on aime tous les All Blacks! » ou encore Michel Desvigne, « parce que je croyais être le seul à faire ça! ». Un Allemand de Hambourg, Meinhard von Gerkan, pense que « le noir est hors du temps, comme l’architecture devrait l’être! ».

LMA : Comment toutes ces petites phrases se retrouvent-elles aujourd’hui compilées dans un livre?
Cordula Rau : Au début, c’était un petit jeu. Et puis j’ai pris contact sur Internet avec les éditions Springer Wien New York. Et j’ai trouvé la bonne personne, David Marold, senior editor, avec qui j’ai discuté d’art et d’architecture lors de trois rencontres à Vienne, en Autriche. Rien ne se passe jusqu’au jour où il m’appelle pour me dire : « On fait le livre! ». Je n’y ai pas cru. Eux oui, car ils ont imprimé 4 000 exemplaires de « Why Do Architects Wear Black? » (*), qui reproduit une sélection de 111 petites phrases écrites à l’encre noire par les architectes que j’ai rencontrés. Elles sont classées par ordre chronologique depuis 2001. Maintenant, lisez le livre, et ne me demandez plus pourquoi les architectes s’habillent en noir!
Propos recueillis par Milena Chessa

(*) Prochainement disponible dans les librairies du Moniteur

Voir un portfolio qui résume la création du livre « Why Do Architects Wear Black? »

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